Theodore Roosevelt: Ochrana přírodních zdrojů (1907)

Zachování našich přírodních zdrojů a jejich správné využití představují základní problém, který je základem téměř každého jiného problému našeho národního života. . .. Jako národ si užíváme nejen úžasné míry současné prosperity, ale pokud se tato prosperita použije, je to vážný výsledek budoucího úspěchu, jaký nebude mít žádný jiný národ. Odměna předvídavosti pro tento národ je skvělá a snadno předvídatelná. Musíme se však dívat dopředu, musíme si uvědomit, že ztrácet, zničit naše přírodní zdroje, kůži a vyčerpat půdu namísto použití, aby se zvýšila její užitečnost, bude mít za následek oslabení dnů našich dětí se velmi rozkvět a rozvíjela velmi prosperita, kterou bychom měli podle práva předat jim. V posledních několika letech se vláda snaží prostřednictvím několika agentur usilovat o to, aby naši lidé hleděli dopředu a nahradili plánovaný a řádný rozvoj našich zdrojů místo náhodné snahy o okamžitý zisk. Naše velké říční systémy by měly být vyvinuty jako národní vodní dálnice, Mississippi, se svými přítoky, které stojí na prvním místě a Columbia na druhém, i když na svazích Tichého oceánu, Atlantiku a Perského zálivu je mnoho dalších důležitých. Národní vláda by měla tuto práci vykonat a já doufám, že na tomto kongresu bude zahájen; a největší ze všech našich řek, Mississippi, by měla být věnována zvláštní pozornost. Od Velkých jezer po ústí Mississippi by měla existovat hluboká vodní cesta, z níž vedou hluboké vodní cesty na východ a západ. Taková vodní cesta by prakticky znamenala rozšíření našeho pobřeží do samotného srdce naší země. Pro naše lidi by to bylo nevyčíslitelným přínosem. Pokud bude zahájeno najednou, může být znatelně provedeno včas, aby se ulehčilo přetížení našich velkých nákladních železničních tratí. Práce by měla být systematicky a průběžně prováděna v souladu s nějakým dobře propracovaným plánem. Před pokusem o zlepšení větví by měly být hlavní toky vylepšeny do nejvyššího stupně účinnosti; a práce by měla být chráněna před veškerou nedbalostí nebo sebevědomím. Rovněž by se měly rozvíjet vnitrozemské vodní cesty, které leží těsně za celým východním a jižním pobřežím. Rozvoj našich vodních toků navíc zahrnuje mnoho dalších důležitých problémů s vodou, které by měly být považovány za součást stejného obecného schématu. Vládní přehrady by měly být použity k výrobě stovek tisíc koňských sil jako incident ke zlepšení navigace; pro roční hodnotu nevyužité vody Spojených států, které jsou poháněny vodou, možná převyšuje roční hodnotu produktů všech našich dolů. Jako incident k vytvoření hlubokých vodních toků po Mississippi by vláda měla vybudovat podél celé své spodní délky hrází, které, společně s kontrolou horních toků, okamžitě a navždy úplně zastaví všechny hrozby povodní v nesmírně úrodná delta oblast. Území ležící vedle Mississippi podél jeho spodního toku se tak stane jedním z nejbohatších a nejlidnatějších, protože již je jedním z nejúrodnějších zemědělských regionů na světě. Jmenoval jsem komisi pro vnitrozemské vodní cesty, která má studovat a nastínit komplexní schéma rozvoje ve všech uvedených směrech. Později předložím svou zprávu před kongresem.

Zavlažování by mělo být mnohem rozsáhlejší než v současnosti, a to nejen ve státech velkých plání a ve Skalistých horách, ale v mnoha dalších, například ve velkých částech států jižního Atlantiku a Perského zálivu, kam by mělo jít ruku v ruce s rekultivací bažin. Federální vláda by se měla tomuto úkolu vážně věnovat a uvědomit si, že využívání vodních toků a vodních elektráren, lesnictví, zavlažování a rekultivace zemí ohrožených přetečením jsou vzájemně provázanými částmi stejného problému. Práce rekultivační služby při rozvoji větších příležitostí západní poloviny naší země k zavlažování je důležitější než téměř jakékoli jiné hnutí. Stálým účelem vlády v souvislosti s rekultivační službou bylo využití vodních zdrojů veřejných pozemků pro nejvyšší největší dobro největšího počtu; jinými slovy, obléknout do země stálé domácí tvůrce, používat a rozvíjet je pro sebe a pro své děti a dětské děti. . . .

Úsilí vlády o nakládání s veřejným pozemkem bylo založeno na stejném principu jako na rekultivační službě. Systém pozemkového práva, který byl navržen tak, aby vyhovoval potřebám úrodných a dobře napojených oblastí Středního Západu, se při použití v suchších oblastech velkých plání, hor a většiny tichomořských svahů, kde farma o rozloze 160 hektarů není pro svou podporu dostatečná. . . . Před třemi lety byla veřejná komunikace